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Easier said than done: applying the Ecohealth principles to a study of heavy metals exposure among indigenous communities of the Peruvian Amazon
Umeå universitet, Medicinska fakulteten, Institutionen för folkhälsa och klinisk medicin, Epidemiologi och global hälsa.
Umeå universitet, Samhällsvetenskapliga fakulteten, Umeå centrum för genusstudier (UCGS).ORCID-id: 0000-0003-1975-9060
Umeå universitet, Medicinska fakulteten, Institutionen för folkhälsa och klinisk medicin, Yrkes- och miljömedicin.
Umeå universitet, Medicinska fakulteten, Institutionen för folkhälsa och klinisk medicin, Epidemiologi och global hälsa.ORCID-id: 0000-0001-7234-3510
2013 (Engelska)Ingår i: BMC Public Health, ISSN 1471-2458, E-ISSN 1471-2458, Vol. 13, artikel-id 437Artikel i tidskrift (Refereegranskat) Published
Abstract [en]

Background The renewed interest in community participation in health research is linked to its potential for bridging gaps between research and practice. Its main attributes are the generation of knowledge that can lead to socially robust, long-lasting solutions and the creation of a colearner relationship between researchers and research users. Following this philosophy, Ecohealth has evolved into a specialized framework for participatory research on the impact of pollution on ecosystems and human health. However, its principles pose considerable challenges. Its outcomes are strongly influenced by contextual factors that are impossible to control for ahead of time.

This paper describes how the Ecohealth principles were applied to an epidemiological study of heavy metals exposure among indigenous communities of the Peruvian Amazon. It illustrates how knowledge generated from participatory research does not necessarily imply solving a public health problem. This study aimed to contribute to the understanding of the benefits and barriers of following the basic principles of the Ecohealth approach, and assist researchers working in similar contexts.

Research process Based upon their personal experience as participant observers, the authors describe the research process; then, they discuss the most important challenges faced, their implications, and the attempted strategies for resolution.

Challenges Challenges were grouped into four themes: (1) building trust; (2) one partnership, many stakeholders, multiple agendas; (3) being a researcher; and (4) communicating complex and unexpected findings.

Conclusions Integrating the principles of transdisciplinarity and participation posed a series of challenges to the research process that were difficult, and sometimes impossible to overcome. However, positive outcomes from this experience were the lessons learned by the different actors. Despite the lack of immediate action, it is expected that useful interventions to prevent and control lead exposure in the Corrientes population will be implemented in the medium term.

Ort, förlag, år, upplaga, sidor
London: BioMed Central, 2013. Vol. 13, artikel-id 437
Nyckelord [sv]
Ecohealth, Heavy metals exposure, Indigenous, Amazon, Peru, Participatory research
Nationell ämneskategori
Folkhälsovetenskap, global hälsa, socialmedicin och epidemiologi
Identifikatorer
URN: urn:nbn:se:umu:diva-61253DOI: 10.1186/1471-2458-13-437ISI: 000318799700001OAI: oai:DiVA.org:umu-61253DiVA, id: diva2:565311
Forskningsfinansiär
Forte, Forskningsrådet för hälsa, arbetsliv och välfärd, 20061512
Anmärkning

Funding for the epidemiological study described in this paper came from the Comprehensive Health Care Plan for the Corrientes Native Communities (PEPISCO) and a grant from FAS, the Swedish Council for Working Life and Social Research (grant 2006–1512).

Tillgänglig från: 2012-11-07 Skapad: 2012-11-07 Senast uppdaterad: 2018-06-08Bibliografiskt granskad
Ingår i avhandling
1. Lead exposure in indigenous children of the Peruvian Amazon: seeking the hidden source,venturing into participatory research
Öppna denna publikation i ny flik eller fönster >>Lead exposure in indigenous children of the Peruvian Amazon: seeking the hidden source,venturing into participatory research
2012 (Engelska)Doktorsavhandling, sammanläggning (Övrigt vetenskapligt)
Abstract [en]

Introduction. In 2006, a Peruvian environmental agency reported the presence of elevated blood lead levels (BLLs) in indigenous communities of the Corrientes river basin. This is a territory in the Peruvian Amazon where oil activity has been associated with serious environmental effects, with impact on an ongoing social conflict. This PhD project aimed to determine the lead sources, risk factors and pathways in children of these communities and to suggest control and prevention strategies. Given the arguments attributing the lead source to the oil activity pollution, the second objective was to clarify any potential connection between the two. This project was conducted by a collaborative research partnership with the regional health authorities and the community-based organization. The third objective was to characterize the challenges, facilitating factors and the lessons learned from the research process.

Methods. Two epidemiological studies were conducted. Study I (2009) was carried out in three communities and study II (2010) in six communities with different levels of exposure to oil activity. The participants were children 0–17 years old. Data collection included: determination of BLLs, hemoglobin levels and anthropometric indicators, a risk factor questionnaire, an environmental assessment and a risk map. Data analysis included univariate, bivariate and multivariate logistic regression. Data for the third objective came from field notes, documents, interviews and a process of collective reflection.

Results. Study I (n= 221) found no significant difference in the geometric mean(GM) BLLs between the communities exposed and not exposed to oil activity. Older age and being a boy were found as risk factors for BLLs ≥ 10 μg/dL. In study II (n= 346), age stratified logistic regression models indicated that children 0–3 years whose mothers had BLLs ≥ 10 μg/dL, children 0–6 years who played with pieces of lead and children 7–17 years who fished 3 times or more per weekor chewed pieces of lead to manufacture fishing sinkers had a significant increased risk of having BLLs ≥ 10 μg/dL. Children who lived in communities near oil battery facilities also had a significant increased risk of having BLLs ≥ 10 μg/dL. In both studies, environmental samples showed lead concentrations below reference levels. The challenges and facilitating factors identified focused on five interrelated themes: i) mutual trust, ii) multiple agendas, iii) equal participation, iv) competing research paradigms and v) complex and unexpected findings.

Conclusions. Metal lead appeared to be the main source of exposure. Playing with pieces of lead and chewing pieces of lead to construct fishing sinkers appeared to be pathways of exposure for children aged 0–6 years and 7–17 years, respectively. Mothers’ BLLs > 10 μg/dL was a risk factor for BLLs > 10 μg/dL in children aged 0–3 years. Living in a community with high exposure to oil activity was a risk factor for BLLs > 10 μg/dL. The identified connection with oil activity was the proximity of communities to oil battery facilities and thus greater access to lead from cables and other industrial waste. Despite the numerous challenges, participatory research appears to be the most appropriate approach for this type of context. The study findings led us to recommend:i) a comprehensive community-based lead control and prevention plan,ii) the introduction of substitute non-harmful material(s) for fishing sinkers and iii) secure containment of the oil company’s waste deposits.

Abstract [es]

Introducción. En el 2006, una agencia ambiental del Perú informó de la presenciade niveles elevados de plomo sanguíneo en las comunidades indígenas dela cuenca del río Corrientes. Este es un territorio en la Amazonía peruana, dondela actividad petrolera ha sido asociada con graves efectos ambientales, originandoun continuo conflicto social.Este proyecto de tesis doctoral tuvo como objetivo determinar las fuentes, factoresde riesgo y vías de exposición de plomo en niños de estas comunidades paraproponer estrategias de control y prevención. Teniendo en cuenta previos argumentosque relacionaban la exposición de plomo con la contaminación por laactividad petrolera, el segundo objetivo fue esclarecer cualquier conexión entreambos. Este proyecto se condujo con la participación de miembros de la DirecciónRegional de Salud de Loreto (DIRESA Loreto) y de la organización indígenaFECONACO. El tercer objetivo fue caracterizar los desafíos, las oportunidades ylos aprendizajes del proceso participativo.Métodos. Se condujeron dos estudios epidemiológicos. El estudio I (2009) sedesarrolló en tres comunidades y el estudio II (2010) en seis comunidades condiferentes niveles de exposición a la actividad petrolera. Los participantesfueron niños de 0–17 años. La recolección de datos incluyó: determinación deplomo sanguíneo, de niveles de hemoglobina y de indicadores antropométricos,un cuestionario de factores de riesgo, una evaluación ambiental y un mapa deriesgo. El análisis de datos incluyó análisis univariado, bivariado y multivariadode regresión logística. Para el tercer objetivo, los datos provinieron de notas decampo, documentos oficiales, entrevistas informales y un proceso de reflexióncolectiva.Resultados. En el estudio I (n = 221) no se encontró diferencia estadísticamentesignificativa entre las medias geométricas de los niveles de plomo sanguíneo delas comunidades expuestas y no expuestas a la actividad petrolera. Los niños degénero masculino y los del grupo etario de mayor edad tuvieron un riesgo significativamentemayor a presentar niveles de plomo sanguíneo > 10 μg/dL. Enel estudio II (n = 346), los modelos estratificados por edad indicaron que losniños de 0–3 años cuyas madres tenían niveles de plomo > 10 μg/dL, los niñosde 0–6 años que jugaban con piezas de plomo y los niños de 7–17 años que pescaban3 veces o más por semana o masticaban piezas de plomo para fabricarpesas de pescar tenían un riesgo significativamente mayor de presentar nivelesde plomo sanguíneo > 10 μg/dL. Los niños que vivían en comunidades cercanasa las baterías de petróleo también tuvieron un riesgo significativamente mayora presentar plomo sanguíneo > 10 μg/dL. Las muestras ambientales en ambosestudios mostraron concentraciones de plomo por debajo de los niveles de referencia.En cuanto al proceso de investigación, los desafíos y oportunidades másimportantes se centraron en cinco temas interrelacionados: i) la confianza mutua,ii) múltiples agendas, iii) participación equitativa, iv) competencia de paradigmasen la investigación y v) diseminación de resultados complejos e inesperados.Conclusiones. La fuente de exposición principal sería el plomo metálico. Jugarcon piezas de piezas de plomo y masticar piezas de plomo para la construcciónde pesas de pescar serían vías de exposición para los niños de 0–6 años y 7–17años, respectivamente. Niveles de plomo sanguíneo > 10 μg/dL en las madressería un factor de riesgo para presentar niveles de plomo sanguíneo > 10 μg/dLen niños de 0–3 años. Vivir en una comunidad con alta exposición a la actividadpetrolera sería también un factor de riesgo para presentar niveles de plomo sanguíneo> 10 μg/dL. La conexión con la actividad petrolera parece estar en laproximidad de las comunidades a las baterías del petróleo y por ende, el mayoracceso al plomo proveniente de cables y otros residuos industriales.A pesar de los varios desafíos, la investigación participativa parece ser el enfoquemás apropiado para este tipo de contextos. Los hallazgos nos llevaron a recomendar:i) un programa comunitario de control y prevención de plomo, ii) laintroducción de pesas de pescar de materiales seguros, alternativos al plomo yiii) el control de la disposición de residuos de la actividad petrolera.

Ort, förlag, år, upplaga, sidor
Umeå: Umeå university, 2012. s. 101
Serie
Umeå University medical dissertations, ISSN 0346-6612 ; 1529
Nyckelord
lead exposure, children, indigenous, Corrientes river, participatory research, Peruvian Amazon
Nationell ämneskategori
Folkhälsovetenskap, global hälsa, socialmedicin och epidemiologi
Forskningsämne
folkhälsa
Identifikatorer
urn:nbn:se:umu:diva-61254 (URN)978-91-7459-500-0 (ISBN)
Disputation
2012-11-30, Major Grove, Byggnad 6, Norrlands Universitetssjukhus, Umeå, 09:00 (Engelska)
Opponent
Handledare
Tillgänglig från: 2012-11-09 Skapad: 2012-11-07 Senast uppdaterad: 2018-06-08Bibliografiskt granskad

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Anticona, CynthiaCoe, Anna-BrittBergdahl, IngvarSan Sebastian, Miguel

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Av författaren/redaktören
Anticona, CynthiaCoe, Anna-BrittBergdahl, IngvarSan Sebastian, Miguel
Av organisationen
Epidemiologi och global hälsaUmeå centrum för genusstudier (UCGS)Yrkes- och miljömedicin
I samma tidskrift
BMC Public Health
Folkhälsovetenskap, global hälsa, socialmedicin och epidemiologi

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