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Encouraging real or make-believe citizen-workers?: Narratives of self-realization versus disabling support-to-work contexts by individuals with High Functioning Autism
Umeå University, Faculty of Social Sciences, Department of Social Work.
Umeå University, Faculty of Social Sciences, Department of Social Work.ORCID iD: 0000-0003-1456-1207
Umeå University, Faculty of Social Sciences, Department of Social Work.ORCID iD: 0000-0002-6330-5640
2019 (English)In: Alter;European Journal of Disability Research ;Journal Europeen de Recherche Sur le Handicap, ISSN 1875-0672, E-ISSN 1875-0680, Vol. 13, no 2, p. 126-140Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

Sweden, like other Western countries, has a disability legislation that coexists with the Active Labour Market Policies. ALMP address a discourse emphasizing the importance of the able and productive ‘citizen-worker’, who is expected to crafthis/her own success through meaningful personal goals and ambitions. This discourse also impacts disability groups who are actualized for support-to-work interventions, such as people with high-functioning autism (HFA). The objective of this paper is to analyse how narratives targeting ambitions and self-realisation in work life are expressed by individuals with HFA in relation to the citizen-worker discourse. This ethnographic study comprises 26 qualitative interview narratives by 11 participants with HFA. Findings indicate that the participants have developed a strong citizen-worker identity. The will is an essential point of gravity, expressed through notions of individual meaningfulness and ambitions of being perceived as resources in any vocational context. Barriers to these ambitions are experienced as personally counteractive support-to-work practices. These results suggest that disability legislation and policies are caught in a mantra of stagnating normalisation, resulting in disability-worker interventions that are incompatible with meanings emphasized in the citizen-worker discourse, which is the new ‘normal’ of today.

Abstract [fr]

À l’instar d’autres pays occidentaux, la Suède a une législation sur le handicap qui coexiste avec les politiques d’activation sur le marché du travail. Le discours de ces dernières met l’accent sur le « citoyen-travailleur », compétent et productif, dont on attend qu’il réussisse en réalisant ses ambitions et des objectifs qui leurs soient personnels et auxquels ils attachent du sens. Ce discours touche aussi les groupes de personnes handicapées qui bénéficient d’aide à l’emploi, par exemple les personnes atteintes d’autisme de haut niveau de fonctionnement. En lien avec ce discours sur le citoyen-travailleur, l’article propose d’analyser comment ces personnes expriment leurs ambitions et rendent compte de la réalisation d’elles-mêmes dans la vie professionnelle. Cette étude ethnographique est constituée de 26 entretiens qualitatifs, menés avec 11 participants atteints d’autisme de haut niveau de fonctionnement. Les résultats montrent que les participants se sont approprié une forte identité de citoyen-travailleurs. La volonté joue un rôle central, elle s’exprime via les notions de sens personnel et d’ambition à être considéré comme une ressource, quel que soit le contexte professionnel. Les pratiques qui s’opposent aux mesures d’aide au travail sont perçues comme des obstacles à la réalisation de ces ambitions. Nos résultats suggèrent que la législation et les politiques du handicap restent prises dans l’éternel mantra de la normalisation, ce qui aboutit à des interventions auprès des travailleurs handicapés difficilement compatibles avec le sens valorisé par le discours du citoyen-travailleur, nouveau standard contemporain du « normal ».

Place, publisher, year, edition, pages
Elsevier, 2019. Vol. 13, no 2, p. 126-140
Keywords [en]
Citizen-worker, High functioning autism, Inclusion, Self-realisation, Vocational rehabilitation, Work
National Category
Social Work
Identifiers
URN: urn:nbn:se:umu:diva-157714DOI: 10.1016/j.alter.2019.03.001ISI: 000467422900005OAI: oai:DiVA.org:umu-157714DiVA, id: diva2:1301295
Note

French title: Encourager des citoyens-travailleurs réels ou imaginaires ? Accomplissement de soi et aide à l’emploi dans les récits de personnes atteintes d’autisme de haut niveau de fonctionnement

Available from: 2019-04-01 Created: 2019-04-01 Last updated: 2019-06-18Bibliographically approved

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Nouf-Latif, FatenAndersson, KatarinaMarkström, Urban

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By author/editor
Nouf-Latif, FatenAndersson, KatarinaMarkström, Urban
By organisation
Department of Social Work
In the same journal
Alter;European Journal of Disability Research ;Journal Europeen de Recherche Sur le Handicap
Social Work

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