Change search
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link
Three-dimensional radar observation of a submillimeter meteoroid fragmentation
Umeå University, Faculty of Science and Technology, Physics. Institutet för rymdfysik.
Umeå University, Faculty of Science and Technology, Physics. Institutet för rymdfysik.
Umeå University, Faculty of Science and Technology, Physics. Institutet för rymdfysik.
Institutet för rymdfysik.
Show others and affiliations
2008 (English)In: Geophysical Research Letters, ISSN 0094-8276, Vol. 35, no L04101, 5- p.Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

We present and discuss two examples of pulsating meteor events observed with the tristatic 930 MHz EISCAT UHF radar system. One of them provides the first strong observational evidence of a submillimeter-sized meteoroid breaking apart into two distinct fragments. The received power fluctuates regularly in the time profiles of all three receivers, but the fluctuation frequencies are different. The pulsations are interpreted as being due to interference from two distinct scattering centers and the three detected pulsation rates are utilized to calculate the differential velocity of the fragments. The result is consistent with interference from two fragments of unequal cross-sectional area over mass ratio, separating from each other due to different deceleration along the trajectory of their parent meteoroid. The other meteor event is an example of a meteoroid undergoing quasi-continuous disintegration. This manifests itself as simultaneous pulsations at all three receivers. Both observations indicate a head echo target upper size limit of the order of half the 32 cm radar wavelength.

Place, publisher, year, edition, pages
2008. Vol. 35, no L04101, 5- p.
National Category
Fusion, Plasma and Space Physics
URN: urn:nbn:se:umu:diva-11234DOI: doi:10.1029/2007GL032733OAI: diva2:150905
Available from: 2008-12-01 Created: 2008-12-01 Last updated: 2009-06-24Bibliographically approved
In thesis
1. High-resolution meteor exploration with tristatic radar methods
Open this publication in new window or tab >>High-resolution meteor exploration with tristatic radar methods
2008 (English)Doctoral thesis, comprehensive summary (Other academic)
Alternative title[sv]
Högupplösta meteorstudier med trestatisk radarteknik
Abstract [en]

A meteor observed with the naked eye is colloquially called a shooting star. The streak of light is generated by an extra-terrestrial particle, a meteoroid, entering the Earth’s atmosphere. The term meteor includes both luminosity detectable by optical means and ionization detectable by radar. The radar targets of meteor head echoes have the same motion as the meteoroids on their atmospheric flight and are relatively independent of aspect angle. They appear to be compact regions of plasma created at around 100 km altitude and have no appreciable duration.

This thesis reviews the meteor head echo observations carried out with the tristatic 930 MHz EISCAT UHF radar system during four 24h runs between 2002 and 2005, and a 6h run in 2003 with the monostatic 224 MHz EISCAT VHF radar. It contains the first strong observational evidence of a submillimeter-sized meteoroid breaking apart into two distinct fragments. This discovery promises to be useful in the further understanding of the interaction processes of meteoroids with the Earth’s atmosphere and thus also the properties of interplanetary/interstellar dust.

The tristatic capability of the EISCAT UHF system makes it a unique tool for investigating the physical properties of meteoroids and the meteor head echo scattering process. The thesis presents a method for determining the position of a compact radar target in the common volume of the antenna beams and demonstrates its applicability for meteor studies. The inferred positions of the meteor targets are used to estimate their velocities, decelerations, directions of arrival and radar cross sections (RCS) with unprecedented accuracy. The head echoes are detected at virtually all possible aspect angles all the way out to 130° from the meteoroid trajectory, limited by the antenna pointing directions. The RCS of individual meteors simultaneously observed with the three receivers are equal within the accuracy of the measurements with a very slight trend suggesting that the RCS decreases with increasing aspect angle.

A statistical evaluation of the measurement technique shows that the determined Doppler velocity agrees with the target range rate. This demonstrates that no contribution from slipping plasma is detected and that the Doppler velocities are unbiased within the measurement accuracy. The velocities of the detected meteoroids are in the range of 19-70 km/s, but with very few detections at velocities below 30 km/s. The thesis compares observations with a numerical single-body ablation model, which simulates the physical processes during meteoroid flight through the atmosphere. The estimated meteoroid masses are in the range of 10-9 - 10-5.5 kg.

Abstract [sv]

Meteorer är ljusfenomen på natthimlen som i vardagligt tal kallas fallande stjärnor. Ljusstrimmorna alstras av meteoroider, små partiklar på banor genom solsystemet, som kolliderar med jordens atmosfär. Förutom ljus genererar meteoroider regioner av joniserat plasma, som är detekterbara med radar. Meteoriska huvudekon tycks komma från kompakta radarmål på ungefär 100 km höjd och rör sig genom atmosfären med de infallande meteoroidernas hastighet. Huvudekons signalstyrka förefaller oberoende av vinkeln mellan radarmålens rörelseriktning och riktningen från vilken radiovågorna infaller och sprids.

Avhandlingen sammanfattar huvudekoobservationer från fyra 24-timmarsmätningar mellan 2002 och 2005 med det trestatiska 930 MHz EISCAT UHF-radarsystemet och en 6-timmarsmätning under 2003 med den monostatiska 224 MHz EISCAT VHF-radarn. Avhandlingen innehåller den första observationella bekräftelsen på att en meteoroid av sub-millimeterstorlek faller sönder i två distinkta fragment i atmosfären. Upptäckten är betydelsefull för studier av meteoroiders växelverkansprocesser med atmosfären och interplanetärt/interstellärt stofts materialegenskaper.

EISCAT UHF-systemet består av tre vitt åtskilda mottagarstationer, vilket gör det till ett unikt mätinstrument för studier av meteoroiders egenskaper och hur radiovågor sprids från de radarmål som ger upphov till huvudekon. Avhandlingen presenterar en metod med vilken ett radarmåls position kan bestämmas om det detekteras simultant med de tre mottagarna. Metoden används till att med hög noggrannhet beräkna meteorers radartvärsnitt samt meteoroiders hastighet och atmosfärsinbromsning. De detekterade huvudekona genereras av meteoroider med i princip alla av mätgeometrin tillåtna rörelseriktningar i förhållande till radarstrålen, ända ut till 130° från radiovågornas spridningsriktning. Enskilda meteorers radartvärsnitt är likvärdiga inom mätnoggrannheten i de tre mottagarstationernas dataserier, men en svag trend antyder att radartvärsnittet minskar med ökande vinkel mellan meteoroidernas rörelseriktning och spridningsriktningen.

En statistisk utvärdering av mättekniken visar att den uppmätta dopplerhastigheten stämmer överens med radarmålens flygtidshastighet. Detta innebär att dopplerhastigheterna är väntevärdesriktiga och opåverkade av bidrag från det spår av plasma som meteoroiderna lämnar efter sig. De uppmätta hastigheterna är 19-70 km/s, men bara ett fåtal detekterade meteoroider är långsammare än 30 km/s. Meteoroidmassorna är uppskattade till 10-9 – 10-5.5 kg genom jämförelser av observationerna med simuleringar av meteoroiders färd genom atmosfären i en numerisk ablationsmodell.

Place, publisher, year, edition, pages
Umeå: Fysik, 2008. 40 p.
IRF Scientific Report, ISSN 0284-1703 ; 293
meteors, meteoroids, interplanetary dust, radar, head echoes, ablation, meteoroid fragmentation, radar, huvudekon, ablation, meteorisk fragmentation, meteorer, meteoroider, interplanetärt stoft
National Category
Aerospace Engineering
urn:nbn:se:umu:diva-1602 (URN)978-91-977255-3-8 (ISBN)
Public defence
2008-04-25, IRF:s aula, Institutet för rymdfysik (IRF), Etian 100, Kiruna, 10:00 (English)
Available from: 2008-04-02 Created: 2008-04-02 Last updated: 2009-06-24Bibliographically approved

Open Access in DiVA

No full text

Other links

Publisher's full text

Search in DiVA

By author/editor
Pellinen-Wannberg, Asta
By organisation
In the same journal
Geophysical Research Letters
Fusion, Plasma and Space Physics

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

Altmetric score

Total: 46 hits
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link