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Environmental Impact Assessment as a Social Process: The Case of Nuclear Waste Storage in Sweden
Umeå University, Faculty of Social Sciences, Department of Geography and Economic History.
Umeå University, Faculty of Social Sciences, Department of Psychology.
Umeå University, Faculty of Social Sciences, Department of Geography and Economic History.ORCID iD: 0000-0003-2796-3547
2015 (English)In: CyberGeo: European Journal of Geography, ISSN 1278-3366, E-ISSN 1278-3366, 715Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

The process underlying the Environmental Impact Assessment (EIA) for large developments is often designed to allow opportunities for members of the public and NGOs to voice their opinions. This study describes the EIA process leading to a decision in the question of radioactive waste storage in Sweden. While it should be possible for a deciding authority to reject an EIA on the basis of non-involvement of the public or NGOs, this study illustrates the way in which the EIA process may be formed by different social norms that relate to the specific case. Authorities can be considered to represent a plan paradigm (by which the project itself as well as political decisions made about it are in focus), whereas many environmental organizations traditionally represent an environment paradigm, focusing on the risk of potentially ecologically harmful processes. These differences can also be seen as symptomatic of the inclusion of parts of an environment paradigm in legislation such as the Swedish Environmental Code.

Abstract [fr]

Le processus sous-jacent de l'évaluation d'impact environnemental (EIE) pour les grands développements est souvent conçu pour offrir des opportunités aux membres des organismes publics et des ONG d'exprimer leurs opinions. Cette étude décrit le processus d'EIE menant à une prise de décision sur la question du stockage des déchets radioactifs en Suède. Alors qu'il devrait être possible pour une autorité décisionnelle de rejeter une EIE sur la base d’une non-participation du public ou des ONG, cette étude illustre la manière dont le processus d'EIE peut être formé à partir de différentes normes sociales se rapportant au cas spécifique. Les autorités peuvent être considérées comme représentant un paradigme (par lequel le projet lui-même ainsi que les décisions politiques prises à ce sujet sont mises en évidence), alors que de nombreux organismes environnementaux représentent traditionnellement un paradigme de l'environnement, qui met l'accent sur le risque de processus potentiellement nuisibles pour l'environnement. Ces différences peuvent aussi être considérées comme symptomatiques de l’intégration de certains aspects d'un paradigme de l'environnement dans la législation comme le Code suédois de l'environnement.

Place, publisher, year, edition, pages
cybergeo , 2015. 715
Keyword [en]
decision-making, Environmental Impact Assessment (EIA), NGOs, nuclear waste repository
National Category
Human Geography
Research subject
Social and Economic Geography
URN: urn:nbn:se:umu:diva-101144OAI: diva2:797178
Available from: 2015-03-23 Created: 2015-03-23 Last updated: 2016-01-14Bibliographically approved

Open Access in DiVA

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By author/editor
Keskitalo, E. Carina H.Nordlund, AnnikaLindgren, Urban
By organisation
Department of Geography and Economic HistoryDepartment of Psychology
In the same journal
CyberGeo: European Journal of Geography
Human Geography

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