Change search
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link
Eyvind Johnson’s Hybrid North: Dynamics of Place and Time in Travelogues and Memory Sketches 1943–1963
2014 (English)In: Journal of Northern Studies, ISSN 1654-5915, Vol. 8, no 1, 19-36 p.Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

The article explores the depiction and understanding of the Swedish North in memory sketches and travelogues, published between 1943 and 1963, by the author Eyvind Johnson, who was born in 1900 in Svartbjörnsbyn in Sweden’s northernmost county, Norrbotten, and went on to win the Nobel Prize for literature in 1974. The overarching argument of the article is that a creative interplay between places, "traffic," time and memory in Johnson’s writing shapes a hybrid picture of the Swedish North as a dynamic, inclusive and multidimensional domain, making Johnson’s articulations of the North of heightened relevance today. While frequently preoccupied with the past, Johnson’s representations of the North are always also, explicitly or implicitly, grounded in a contemporary political, economic or environmental context, be it world-war preparedness, welfare development, cold-war crisis, or increased utilisation of natural resources. The article begins by focusing on memory sketches that belong to official antho-logies celebrating milestones in the history of administrative structures and demarcations in the North. In these contexts, Johnson operates as an ambassador for the North, while providing incisive, at times critical, perspectives on past and present in the region. Drawing on theories of travel writing as a hybrid and "freer" form of writing, the article goes on to discuss how Johnson in travelogues such as Winter Journey in Norrbotten (1955) and "Summer Diary from Norrbotten" (1963) journeys into contemporary landscapes and townscapes that, at the same time, contain the traces or contours of his personal past. In these texts, Johnson acts both as a child of the North and as a special reporter approaching from the South in order to familiarise external audiences with the region. The article concludes by demonstrating how Johnson in Winter Journey uses contexts and concepts of travel to explore the relationship more broadly between his literary activity and the northern experience. In its finishing argument, the article suggests that notions of hybrid creativity and "transport" of motifs, material and perspectives are key to Johnson’s literary practice and "programme" in relation to the Swedish North.

Abstract [sv]

Artikeln undersöker bilden av Norrland, som den framträder i författaren Eyvind Johnsons minnesskisser och reseskildringar, utgivna mellan 1943 och 1963. Eyvind Johnson föddes år 1900 i Svartbjörnsbyn i Norrbotten och belönades med Nobelpriset i litteratur 1974. Artikelns övergripande tes, att ett kreativt samspel mellan orter, "trafik", tidsplaner och minnen i Johnsons skisser och skildringar skapar en hybrid bild av Norrland som en dyna-misk, inkluderande och multidimensionell sfär, ger Johnsons perspektiv på Nordsverige ytterligare relevans idag. Samtidigt som Johnson ofta utforskar det förflutna, är hans Norrlandsbild också alltid, explicit eller implicit, förankrad i ett samtida politiskt, ekonomiskt eller miljömässigt sammanhang, det må handla om beredskapen, välfärdens utveckling, kalla kriget eller en ökad utvinning av naturens resurser. Artikeln befattar sig först med minnesskisser som ingår i officiella antologier tillkomna för att upp-märksamma milstolpar i den nordligaste landsdelens administrativa hi-storia. I dessa sammanhang agerar Johnson som ambassadör för Norrland och anlägger ingående, ibland kritiska, perspektiv på regionens förr och nu. Med referenser till teorier om reselitteratur som hybrid och en "friare" form av litteratur diskuterar artikeln därefter hur Johnson i sina reserapporter, såsom Vinterresa i Norrbotten (1955) och "Sommardagbok från Norrbotten" (1963), beger sig in i samtida landskap och till orter som samtidigt bär spår av hans personliga förflutna. I dessa texter uppträder Johnson både som ett barn av Norrland och en reporter utsänd från södra Sverige med specialuppdraget att informera en extern publik om landsdelen i norr. I den avslutande delen diskuterar artikeln hur Johnson i Vinterresa i Norrbotten använder resesituationen och resans begrepp för att utforska förhållandet mellan konstnärskap och en norrländsk uppväxt. I konklusionen hävdas att begrepp som hybrid kreativitet och "transport" av motiv, material and perspektiv är centrala i Johnsons litterära arbete och "program" i förhållande till Norrland.

Place, publisher, year, edition, pages
Umeå: Umeå University & The Royal Skyttean Society , 2014. Vol. 8, no 1, 19-36 p.
Keyword [en]
Eyvind Johnson, Northern Swedish culture, travel writing, place and memory, cultural hybridity, working-class culture
National Category
General Literature Studies
URN: urn:nbn:se:umu:diva-106047OAI: diva2:839682
Available from: 2015-07-03 Created: 2015-07-03 Last updated: 2015-08-20Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(5491 kB)30 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 5491 kBChecksum SHA-512
Type fulltextMimetype application/pdf

Other links

In the same journal
Journal of Northern Studies
General Literature Studies

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 30 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

Total: 36 hits
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link