umu.sePublications
Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Norrland’s Regional Literature as World Literature: Per Olov Enquist’s Literary Work
2014 (English)In: Journal of Northern Studies, ISSN 1654-5915, Vol. 8, no 1, 143-167 p.Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

The work of Per Olov Enquist, one of the most important contemporary Swedish authors, is known far beyond Sweden’s and Europe’s borders, and thus even received in North America. A great many of his fictional documentary works and dramatic plays, the biographies of poets such Hans Christian Andersen, Selma Lagerlöf, Knut Hamsun, and August Strindberg, as well as the bestselling novels Lewis Journey, The Royal Physician’s Visit and The Book about Blanche and Marie, have secured a firm position for this Norrland author in the canon of world literature. The continuous transgression of the borders between historical facts and their fictionalization builds the basic characteristic of Enquist’s literature. For Enquist, the goal of writing is to sound out the "innermost space of human existence." He is eager to explore those secrets and ambiguities that underlie certain historical events or individual life stories. How is individual life determined? And how do individuals find their place in the world? In several of his works, the author uses the metaphor of drawing topographical maps to illustrate the search for one’s own identity as an attempt to position oneself in the world. Starting from his memory of lying on the kitchen floor as a young boy and drawing maps of his native village Hjoggböle, the area around Bureå, the Västerbotten and Norrland region as well as of his native country Sweden, Enquist reveals to his readers what it is that he considers literature to be: the compression of real signs into a fictional space which resembles reality, but, at the same time, moves beyond the boundaries of reality. Through an analytical synopsis of those works that use the motif of map-drawing as a central theme and often refer to each other in direct intertextual reference, namely the novel Captain Nemo’s Library, the essay collection Kartritarna [‘The cartographers’], and Enquist’s biography Ett annat liv [‘A different life’], this article examines the metaphorical function and poetological meaning that the depiction of the author’s own region and home as well as references to his own life story and origin have in Enquist’s work.

Abstract [sv]

Per Olov Enquist hör utan tvekan till de mest betydande svenska samtidsförfattarna som läses både utanför det egna landets och Europas gränser – så även i Nordamerika. Med fiktional-dokumentära verk, ett stort antal dramer och författarbiografier om Hans Christian Andersen, Selma Lagerlöf, Knut Hamsun och August Strindberg, liksom med bästsäljare som Lewis resa, Livläkarens besök och Boken om Blanche och Marie har den norrländska författaren skrivit sig in i världslitteraturkanonen. Balansgången mellan historisk verklighet och fiktionalisering av denna visar sig vara ett grund-läggande kännetecken för Enquists litteratur och syftar till att tydliggöra de hemligheter och tvetydigheter som ligger till grund både för historien och för enskilda levndadsberättelser. Målet med skrivandet är för Enquist att tränga sig fram till den "mänskliga existensens innersta rum". Vad styr det individuella livet och hur hittar människan sin plats i världen? Sökandet efter den egna identiteten som försök att positionera sig i världen gestaltar Enquist i flera av sina verk genom en betydelsefull metafor: att teckna topografiska kartor. Genom att utgå från minnet hur han som liten pojke ligger på köksgolvet och ritar kartor över hembyn Hjoggböle, omgivningen runt Bureå, Västerbotten, Norrland och Sverige, uppenbarar Enquist för läsaren vad litteraturen betyder för honom: en sammanfogning av reella tecken till ett fiktivt rum som liknar verkligheten men som samtidigt överskrider den. Genom att jämföra de verk, i vilka motivet med kartritningen gestaltas som centralt motiv i omedelbar intertextuell referens – nämligen i romanen Kapten Nemos bibliotek, essäbandet Kartritarna och i Enquists självbiografi Ett annat liv – utgår denna uppsats från frågan vilken metaforisk funktion samt poetologisk betydelse framställningen av den egna regionen och hembygden, samt referenser till det egna livet och författarens härkomst, har i hans verk. Att denna specifika form av "regionallitteratur" i Enquists fall tillskrivs världslitterär rang lär framför allt bero på att det inhemska mikrokosmos gestaltas som ett exemplariskt uttåg ur världen utifrån vilket de grundläggande förutsättningarna för att vara människa, liksom människans förhållande till världen, kan diskuteras.

Place, publisher, year, edition, pages
Umeå: Umeå University & The Royal Skyttean Society , 2014. Vol. 8, no 1, 143-167 p.
Keyword [en]
Per Olov Enquist, Norrland, Västerbotten, Hjoggböle, regional literature, world literature, regional provenance, identity, cartography and writing as metaphors for the process of self-positioning in the world
National Category
General Literature Studies
Identifiers
URN: urn:nbn:se:umu:diva-106051OAI: oai:DiVA.org:umu-106051DiVA: diva2:839711
Available from: 2015-07-03 Created: 2015-07-03 Last updated: 2017-12-04Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(2493 kB)160 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 2493 kBChecksum SHA-512
277b5deaf1d326db847aca46fae1098104eac1203cd1c63643e3f91a75ee407f3357dc7fc40087f78c8dae56718839be916b69033e09d0f19a8152acbb3ad161
Type fulltextMimetype application/pdf

Other links

URL
In the same journal
Journal of Northern Studies
General Literature Studies

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 160 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

urn-nbn

Altmetric score

urn-nbn
Total: 134 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf