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“I used to like writing in Kreol but now I only use English”: an exploratory study of language attitudes and examination performance among primary and secondary school pupils in the Seychelles
Umeå University, Faculty of Arts, Department of language studies.ORCID iD: 0000-0003-4429-5720
University of Seychelles.
2015 (English)In: Island Studies, ISSN 1694-2582, Vol. 10, no 2, 36-45 p.Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

Due to a colonial legacy, numerous nations have been struggling to find the role of indigenous languages in officialdom. In many such contexts, the ex-colonial language/s (often English) still represent the path to economic success and prestige, while local vernaculars are low in status and confined to less formal domains. In this respect, Creole languages have traditionally been particularly stigmatised.

In the following article, we will examine pupils’ (year one to nine) language attitudes towards the three national languages in the Seychelles – the mother tongue Kreol Seselwa, and the two ex-colonial languages English and French – in two schools, and explore how these attitudes compare with the general performance in the national examinations. The results show that pupils in primary school are positive towards Kreol in all four literacy skill domains, and that these positive attitudes are mirrored in the P6 national examinations. In contrast, there is a clear change in attitudes towards writing and reading in Kreol, once pupils enter the secondary level; secondary school pupils do not seem to favour Kreol as a written medium. We are also able to show that the positive attitudes pupils in primary and secondary schools also hold towards English are not reflected in exam results. English together with Mathematics are the two subjects with the lowest national average grades in the P6 examinations. Finally, our results indicate that girls hold more favourable attitudes towards all the key literacy skills in all the languages investigated, and that these attitudes are reflected in the performance in the national examinations; girls outscore boys in all the language subjects and the poor performance of boys, especially in written English, is of concern. We argue that the positive attitudes and results in Kreol in primary school should be built on in order to increase general literacy in all language subjects, and that extending the role of Kreol as an academic subject into secondary levels may help in this pursuit and raise literacy levels as well as the general status of the language. Further the findings have greater implications for language-in-education policies in post-colonial contexts, some of which are discussed below. 

Abstract [fr]

En raison d'un héritage colonial, de nombreuses nations peinent à défi nir le rôle des langues autochtones au sein d'un cadre offi ciel. Dans de nombreux cas, l'ancienne/les anciennes langue(s) coloniale(s) (souvent l'anglais) représente(nt) toujours la voie de la réussite économique et du prestige, alors que les langues vernaculaires locales ont un statut peu-relevé et leur usage est limité à des domaines moins formels. Ainsi, les langues créoles ont traditionnellement été stigmatisées de façon particulière.Dans cette présente communication, nous examineronsl'attitude linguistique des apprenants (se situant à divers niveaux d'apprentissage, entre la première et la neuvième année de scolarité) envers les trois langues nationales des Seychelles, à savoir la langue maternelle, le Kreol Seselwa, et les langues de deux anciens pouvoirs coloniaux : le français et l'anglais, dans deux écoles. Nous verrons aussi comment établir un lien entre ces attitudes et la performance générale notée au cours des examens nationaux. Les résultatsdémontrent que les élèves au niveau primaire ont une attitude positive envers le Kreol dans les quatre compétences langagières et que ces attitudes positives se refl ètent au niveau des examens nationaux en P6. En revanche, il y a un net changement d'attitude envers l'écriture et la lecture en Kreol, une fois que les élèves passent au secondaire, où ils ne semblent pas favoriser le Kreol comme un support écrit. Nous sommes également en mesure de démontrer que les attitudes positives des apprenants dans les écoles primaires et secondaires envers l'anglais ne sont pas refl étées dans leurs performances académiques dans cette matière. L'anglais et les mathématiques sont les deux matières où l'on enregistre les moyennes nationales les plus faibles au niveau des examens de P6. Enfi n, nos résultats indiquent que les fi lles ont des attitudes plus favorables à l'égard de toutes les compétences langagières, toutes langues confondues, et que ces attitudes se refl ètent en termes de performance aux examens nationaux. Les fi lles obtiennent, en effet, de meilleurs résultats que les garçons dans toutes les matières se rapportant aux langues, alors que la mauvaise performance des garçons, en particulier pour l'écrit en anglais, est source de préoccupation.Nous soutenons que les attitudes et les résultats positifs par rapport au Kreol à l'école primaire devraient constituer une base pour accroître le niveau général d'alphabétisation dans toutes les langues. De plus, un prolongement du rôle du Kreol en tant que matière académique au niveau secondaire peut aider dans cette quête et augmenter en même temps l'alphabétisation, la performance, ainsi que le statut général de cette langue. En outre, les résultats de nos recherches ont des implications plus larges par rapport aux dispositions régissant la place des langues dans l'éducation, et ce, dans des contextes postcoloniaux. Certains de ces résultats sont discutés ci-dessous.

Place, publisher, year, edition, pages
Anse Royale, Seychelles: University of Seychelles , 2015. Vol. 10, no 2, 36-45 p.
Keyword [en]
post-colonial, language attitudes, language policies, language-in-education planning, L2 medium of instruction
National Category
Didactics
Research subject
language teaching and learning
Identifiers
URN: urn:nbn:se:umu:diva-106896OAI: oai:DiVA.org:umu-106896DiVA: diva2:845638
Conference
Proceedings of the 2014 International Colloquium on Creole Language and Didactics in the Indian Ocean region.
Available from: 2015-08-12 Created: 2015-08-12 Last updated: 2015-08-26Bibliographically approved

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