Change search
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link
Solar wind plasma interaction with Gerasimovich lunar magnetic anomaly
Umeå University, Faculty of Science and Technology, Department of Physics.
Show others and affiliations
2015 (English)In: Journal of Geophysical Research - Space Physics, ISSN 2169-9380, E-ISSN 2169-9402, Vol. 120, no 6, 4719-4735 p.Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

We present the results of the first local hybrid simulations (particle ions and fluid electrons) for the solar wind plasma interaction with realistic lunar crustal fields. We use a three-dimensional hybrid model of plasma and an empirical model of the Gerasimovich magnetic anomaly based on Lunar Prospector observations. We examine the effects of low and high solar wind dynamic pressures on this interaction when the Gerasimovich magnetic anomaly is located at nearly 20 degrees solar zenith angle. We find that for low solar wind dynamic pressure, the crustal fields mostly deflect the solar wind plasma, form a plasma void at very close distances to the Moon (below 20km above the surface), and reflect nearly 5% of the solar wind in charged form. In contrast, during high solar wind dynamic pressure, the crustal fields are more compressed, the solar wind is less deflected, and the lunar surface is less shielded from impinging solar wind flux, but the solar wind ion reflection is more locally intensified (up to 25%) compared to low dynamic pressures. The difference is associated with an electrostatic potential that forms over the Gerasimovich magnetic anomaly as well as the effects of solar wind plasma on the crustal fields during low and high dynamic pressures. Finally, we show that an antimoonward Hall electric field is the dominant electric field for similar to 3km altitude and higher, and an ambipolar electric field has a noticeable contribution to the electric field at close distances (<3km) to the Moon.

Place, publisher, year, edition, pages
2015. Vol. 120, no 6, 4719-4735 p.
Keyword [en]
Interaction with lunar crustal fields, Hybrid modeling of plasma
National Category
Astronomy, Astrophysics and Cosmology
URN: urn:nbn:se:umu:diva-107180DOI: 10.1002/2015JA021027ISI: 000358199100048OAI: diva2:848273
Available from: 2015-08-24 Created: 2015-08-19 Last updated: 2015-11-12Bibliographically approved
In thesis
1. Solar Wind Proton Interactions with Lunar Magnetic Anomalies and Regolith
Open this publication in new window or tab >>Solar Wind Proton Interactions with Lunar Magnetic Anomalies and Regolith
2015 (English)Doctoral thesis, comprehensive summary (Other academic)
Alternative title[sv]
Solvindsprotoners växelverkan med månens magnetiska anomalier och yta
Abstract [en]

The lunar space environment is shaped by the interaction between the Moon and the solar wind. In the present thesis, we investigate two aspects of this interaction, namely the interaction between solar wind protons and lunar crustal magnetic anomalies, and the interaction between solar wind protons and lunar regolith. We use particle sensors that were carried onboard the Chandrayaan-1 lunar orbiter to analyze solar wind protons that reflect from the Moon, including protons that capture an electron from the lunar regolith and reflect as energetic neutral atoms of hydrogen. We also employ computer simulations and use a hybrid plasma solver to expand on the results from the satellite measurements.

The observations from Chandrayaan-1 reveal that the reflection of solar wind protons from magnetic anomalies is a common phenomenon on the Moon, occurring even at relatively small anomalies that have a lateral extent of less than 100 km. At the largest magnetic anomaly cluster (with a diameter of 1000 km), an average of ~10% of the incoming solar wind protons are reflected to space. Our computer simulations show that these reflected proton streams significantly modify the global lunar plasma environment. The reflected protons can enter the lunar wake and impact the lunar nightside surface. They can also reach far upstream of the Moon and disturb the solar wind flow. In the local environment at a 200 km-scale magnetic anomaly, our simulations show a heated and deflected plasma flow and the formation of regions with reduced or increased proton precipitation.

We also observe solar wind protons reflected from the lunar regolith. These proton fluxes are generally lower than those from the magnetic anomalies. We find that the proton reflection efficiency from the regolith varies between ~0.01% and ~1%, in correlation with changes in the solar wind speed. We link this to a velocity dependent charge-exchange process occurring when the particles leave the lunar regolith. Further, we investigate how the properties of the reflected neutral hydrogen atoms depend on the solar wind temperature. We develop a model to describe this dependence, and use this model to study the plasma precipitation on the Moon when it is in the terrestrial magnetosheath. We then use the results from these and other studies, to model solar wind reflection from the surface of the planet Mercury.

Abstract [sv]

Rymdmiljön runt månen formas av den växelverkan som sker mellan månen och solvinden. I den föreliggande avhandlingen undersöker vi två aspekter av denna växerverkan, nämligen växelverkan mellan solvindsprotoner och magnetiserade områden i månskorpan, och växelverkan mellan solvindsprotoner och månens ytdamm. Vi använder oss av partikelsensorer på månsatelliten Chandrayaan-1 för att analysera solvindsprotoner som reflekteras från månen, även de protoner som fångar upp en elektron från ytan och reflekteras som neutrala väteatomer. Vi använder oss också av datorsimuleringar för att bygga vidare på de uppmätta resultaten.

Observationerna från Chandrayaan-1 visar att reflektion av solvindsprotoner från magnetiserade områden är ett vanligt förekommande fenomen på månen, som inträffar även vid magnetiseringar som är utbredda över mindre än 100 km. Vid det största magnetiserade området på månen (1000 km i diameter), reflekteras i genomsnitt ~10% av de infallande solvindsprotonerna. Våra datorsimuleringar visar att dessa protonflöden har globala effekter på månens plasmamiljö. De reflekterade protonerna kan nå månens nattsida. De kan också nå långt uppströms om månen och störa solvindsflödet. I den lokala plasmamiljön vid ett magnetiserat område av storleken 200 km visar våra simuleringar ett förändrat solvindsflöde, där det skapas områden som delvis skyddas från solvinden, likväl som områden som utsätts för mer solvind.

Vi observerar även solvindsprotoner som reflekterats från ytdammet på månen. Dessa protonflöden är lägre än de från de magnetiska fälten. Reflektionen från ytan varierar mellan ~0.01% och 1% av solvindsflödet, i samband med förändringar i solvindshastigheten. Vi förklarar detta med att partiklarnas laddning bestäms av den hastighet de har när de lämnar måndammet. Vidare undersöker vi hur egenskaperna hos de reflekterade neutrala väteatomerna beror på solvindstemperaturen. Vi skapar en modell för att beskriva sambandet och använder sedan denna modell för att studera hur solvinden faller in mot månens yta när den befinner sig i jordens magnetoskikt, där jordens magnetfält orsakar en upphettning av solvindsflödet. Resultaten från dessa och andra studier använder vi sedan för att modellera solvindsreflektion från planeten Merkurius yta, för jämförelse med framtida observationer.

Place, publisher, year, edition, pages
Umeå: Umeå universitet, 2015. 180 p.
IRF Scientific Report, ISSN 0284-1703 ; 306
the Moon, solar wind, magnetic anomalies, regolith, space physics, plasma physics, particle-surface interactions, mini-magnetospheres, energetic neutral atoms
National Category
Fusion, Plasma and Space Physics
Research subject
Space Physics
urn:nbn:se:umu:diva-111254 (URN)978-91-982951-0-8 (ISBN)
Public defence
2015-12-04, Aulan vid Institutet för rymdfysik, Rymdcampus 1, Kiruna, 14:23 (English)
Swedish National Space Board, 97/11
Available from: 2015-11-13 Created: 2015-11-11 Last updated: 2016-02-03Bibliographically approved

Open Access in DiVA

No full text

Other links

Publisher's full text

Search in DiVA

By author/editor
Lue, Charles
By organisation
Department of Physics
In the same journal
Journal of Geophysical Research - Space Physics
Astronomy, Astrophysics and Cosmology

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

Altmetric score

Total: 59 hits
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link