Umeå University's logo

umu.sePublications
Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Between growth and sustainability: exploring the construction of sustainable mobility in Swedish transport policy
Lund University, Lund, Sweden.
2023 (English)Doctoral thesis, monograph (Other academic)
Abstract [en]

Transport policies in Western Europe are increasingly framed in terms of sustainable mobility. This is a response to an urgent need to tackle adverse consequences of the transport system and implies changes in discourses related to transport. Exploring sustainable mobility is a fruitful way of studying discursive development in a policy field historically connected to priorities radically different from sustainability. More precisely, what reasons are provided in favour of sustainable mobility in contemporary transport policies? What underlying norms and assumptions does the notion of sustainable mobility rely upon? And what subjects are emphasised in the discourse?

The thesis argues that these questions can be answered by studying the social construction of sustainable mobility in the transport policy field. The thesis contributes to the emerging field of critical transport studies by empiricallyinvestigating a concrete sustainable mobility discourse. This is done through an in-depth case study of a Swedish national sustainable transport policy, the Urban Environment Agreement. The case allows for a study of how power andconflicts permeate planning and policy for sustainability.

The thesis advances a discourse-analytical perspective that is hitherto lacking in transport research and develops a novel framework building on critical discourse analysis and critical realism. This framework is subsequently deployed toempirically map discursive patterns of statements related to sustainable mobility, to determine how these patterns interrelate, and to interpret the broader implications of the findings.

The central claim of the thesis is that sustainable mobility needs to be understood as a product of naturalised representations of growth. Arguably, societal norms and assumptions about forms of growth govern how sustainablemobility is conceived and acted upon through policies. This constructs the continuous increase of mobility as a naturally occurring phenomenon and excludes alternatives to high-mobility society.

Two dominant constructions of sustainable mobility are identified in the discourse: ‘sustainable mobility as a necessity’, building on ideas of managing growth, and ‘sustainable mobility as progress’, connected to ideas ofpromoting growth. The author proposes that a third way of constructing sustainable mobility, ‘as restriction’, in the sense of limiting growth, is silenced in the discourse. Although there are differences among these constructions, the discourse contains several naturalised representations that characterise the discourse overall. While growth is constructed as inevitable, sustainability is constructed as an imperative. As a result, a transition to sustainable mobility is constructed as a salvation, justified by several logics of sustainable mobility. These logics discursively link contradictory notions of growth and sustainability. The thesis develops a wheel of growth metaphor to capture such key elements and linkages of the discourse.

Finally, the discourse in focus is contrasted against central features of the more ‘traditional’ transport policy discourse. This shows that the sustainable mobility discourse of the Urban Environment Agreement policy partly challenges thetraditional focus on automobility. At the same time, the present discourse reproduces assumptions of ‘predict and provide’, travel time minimisation, and the emphasis on economic growth.

The conclusions of the thesis contribute to the ongoing discussion among policy makers, academics, and social movements about how to respond to the societal challenge of a transition towards a more sustainable and just transportsystem.

Abstract [sv]

Samtidigt som bilen är själva grunden för det sätt vi förflyttar oss i samhället, utgör bilismen den främsta orsaken till transportsektorns negativa miljö- och hälsoeffekter. Denna avhandling handlar om politiska försök att gå bortom bilen, mot en mer hållbar form av mobilitet.

Hållbar mobilitet eller hållbara transporter, som är den mer använda termen i Sverige, har de senaste decennierna kommit att bli en central utgångspunkt inom transportsektorn. Inte sällan har det framställs som lösningen för att ta samhället bortom ‘mobilitetens dilemma’, det vill säga, att förena det moderna samhällets omättliga behov av transporter med jordens ekologiska gränser.

När nya sätt att framställa, förstå och samtala kring centrala samhällsfenomen får fäste och börjar dominerar politiska sammanhang, tenderar alternativa representationer att tystas ner. Denna avhandling behandlar ‘hållbar mobilitet’ som en dominerande politisk ‘diskurs’, vilket kan förstås som ett system av regler och tendenser för hur ett ämne talas och skrivs om i ett bestämt sammanhang. I avhandlingen avgränsas detta ‘bestämda sammanhang’ till transportpolitiken och närmare bestämt Stadsmiljöavtalet, en politiskt viktig svensk transportsatsning med syfte att skapa ‘hållbara stadsmiljöer’ genom statlig medfinansiering av kollektivtrafikåtgärder.

Där tidigare forskning ofta outtalat är baserad på en normativ förståelse av hållbar mobilitet, utgår denna avhandling utifrån hur hållbar mobilitet faktiskt tar sig uttryck i centrala förslag och diskussioner inom den svenska transportpolitiken. Detta induktiva angreppssätt bygger på en utförlig textanalys av Stadsmiljöavtalet och vägleds av ett nyskapande diskursanalytiskt ramverk med vetenskapsteoretisk och metodologisk utgångspunkt i kritisk realism och kritisk diskursanalys.

Avhandlingen bidrar framför allt till den kritiskt inriktade fåran av transportstudier och planeringslitteraturen. Inom transportstudier har makt, i synnerhet diskursiv makt, varit frånvarande som analytiskt perspektiv. På samma sätt har transport och transportpolitik sällan genomlysts inom planeringslitteraturen. Avhandlingen motiveras således av att utveckla dessa områden inom respektive fält och utgör på ett övergripande plan ett bidrag till kritiska transportstudier.

Avhandlingens resultat berör främst tre områden. För det första identifieras tre ‘konstituerande sätt att resonera’. Dessa representerar övergripande men skilda sätt som hållbar mobilitet beskrivs i Stadsmiljöavtalet. Dels framställs hållbar mobilitet som en nödvändighet. I grunden handlar detta resonemang om att en ökning av transporter tas för givet och att hållbar mobilitet är något som samhället måste anamma för att hantera de negativa miljö-, trängsel- och hälsokonsekvenser som kommer av denna transporttillväxt. Dels framställs hållbar mobilitet som en form av framåtskridande. Detta sätt att resonera bygger istället på det eftersträvansvärda med olika former av tillväxt och att dessa antas främjas av hållbar mobilitet. Sammantaget utgör ‘hållbar mobilitet som nödvändighet’ och ‘hållbar mobilitet som framåtskridande’ de två helt dominerande framställningarna i diskursen. I kontrast till dessa två, identifieras ett antal ‘tystnader’ i diskursen. Dessa bildar tillsammans ett tredje sätt att resonera, ‘hållbar mobilitet som begränsning’ och utgår från att grundantaganden om kontinuerlig tillväxt är problematiska från ett socialt och miljömässigt perspektiv. Detta tredje sätt är frånvarande i diskursen.

För det andra görs en syntes av de generella drag som diskursen uppvisar. Utifrån detta dras teoretiska insikter om den övergripande diskursen om hållbar mobilitet, bortom Stadsmiljöavtalet och det svenska sammanhanget. I diskursen framställs framför allt tre aspekter som naturliga och bortom ifrågasättande. Dessa är ‘tillväxtens ofrånkomlighet’, ‘hållbarhetens nödvändighet’ och ‘omställningens löfte om räddning’. Den sistnämnda utgörs av tre logiker som på olika syftar till att lösa konflikten mellan tillväxt och hållbarhet: byggandets logik (konflikten kan lösas genom att bygga ‘hållbar infrastruktur’), resandets logik (konflikten kan lösas genom att flytta över resande till ‘hållbara trafikslag’) och teknikskiftets logik (konflikten kan lösas genom att introducera ‘hållbar teknik’). I avhandlingen utvecklas metaforen om tillväxthjulet som ett sätt att fånga hur dessa centrala delar är relaterade. Metaforen illustrerar hur olika former av tillväxt (bostadstillväxt, befolkningstillväxt, mobilitetstillväxt och ekonomisk tillväxt) samspelar och skapar ‘naturalisering’ där de ses som naturliga och utanför politisk kontroll. I diskursen om hållbar mobilitet är det mobilitetstillväxt som är i fokus och som förstärks genom sin relation till de övriga tillväxtformerna. Problemet uppstår när mobilitetstillväxt som tas för givet ska förenas med hållbarhet. Det är i detta diskursiva sammanhang som ovan nämnda logiker fungerar som rättfärdigande.

För det tredje berörs hur diskursen om hållbar mobilitet i Stadsmiljöavtalet förhåller sig till den traditionella transportdiskursen. Fyra centrala normer som genomsyrar den senare lyfts upp: ‘prognosstyrd planering’, ‘restidsminimering’, ‘bilnormen’ och ‘ekonomisk tillväxt’. Resultaten visar att endast bilnormen ifrågasätts och enbart delvis. De övriga tre normerna återskapas i hög grad av Stadsmiljöavtalet även om de till viss del formuleras genom alternativa utgångspunkter.

Transportsektorn beräknas stå för omkring en tredjedel av utsläppen av växthusgaser. Trots detta faktum möts försök att minska denna påverkan ofta av stort motstånd bland företag, organisationer och personer som byggt sin verksamhet och tillvaro på miljöskadlig mobilitet. Denna avhandling belyser hur politiska försök att kringgå denna problematik tenderar att fokusera på ökad tillväxt trots de inneboende ekologiska och sociala risker som tillväxtcentrerade lösningar innebär. Avhandlingen utgör således ett teoretiskt bidrag till den brännande diskussion inom akademin, politiken och sociala rörelser som rör konflikten mellan tillväxt och ekologisk hållbarhet.

Place, publisher, year, edition, pages
Lund University , 2023. , p. 308
Series
Lund political studies, ISSN 0460-0037 ; 213
Keywords [en]
Stadsmiljöavtal, Urban Environment Agreements, Discourse Analysis, Planning, Environmental politics, Environmental politics, Urban Environment Agreements, Discourse Analysis, Planning
National Category
Political Science
Identifiers
URN: urn:nbn:se:umu:diva-222493ISBN: 978-91-8039-731-5 (print)ISBN: 978-91-8039-732-2 (electronic)OAI: oai:DiVA.org:umu-222493DiVA, id: diva2:1845640
Available from: 2024-03-19 Created: 2024-03-19 Last updated: 2024-03-20Bibliographically approved

Open Access in DiVA

No full text in DiVA

Other links

Publisher's full text

Authority records

Isaksson, Elias

Search in DiVA

By author/editor
Isaksson, Elias
Political Science

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar

isbn
urn-nbn

Altmetric score

isbn
urn-nbn
Total: 39 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf